Pojke i grönska

Projekt: Aruöarna: Handel, trosföreställningar och koloniala möten vid Indonesiens rand

Projektet fokuserar på en del av Moluckerna i nuvarande Indonesien, Aruöarna. Dessa öar ligger marginellt i förhållande till äldre maktcentra, samtidigt som de tillhandahöll viktiga överflödsprodukter. Projektet studerar hur lokala, koloniala samt externa asiatiska krafter har interagerat från 1500 till 1900.

Om projektet

Projektledare
Hans Hägerdal
Finansiär
Linnaeus University Center for Concurrences in Colonial and Postcolonial Studies
Tidsplan
1 januari 2018–31 december 2019
Ämne
Historia

Mer om projektet

Projektet avser att studera hur en region i Indonesien, som ofta anses vara marginell, var involverad i kommersiellt, religiöst, demografiskt och politiskt utbyte med den större regionen, utbyten som delvis har globala konsekvenser. Tidsperspektivet är långt och täcker perioden från cirka 1500 till senkolonial tid i det tjugonde århundradet. Det är kopplat till målsättningen med Concurrences, att belysa icke-västerländska kulturer genom att granska samtidiga röster om det förflutna.

Aruöarna är en del av den historiskt föga undersökta regionen södra Maluku (Moluccas, Spice Islands), som omfattar ett antal öar och ögrupper i östra änden av Indiska oceanen: Kisar, Wetar, Sermata, Tanimbar, Kei, Aru, och flera andra. Å ena sidan befinner de sig vid den östliga utkanten av Sydöstasien, och gränsar till stora arealer öppet hav i söder och sydost. De etnolinguistiska grupperna är små och olikartade, har sällan varit knutna till större politiska välden innan det koloniala styret stadgades, och nämns sällan i verk om indonesisk historia. Aru var en gräns i flera avseenden: det markerade länge den mest avlägsna utposten för islam, kristendom och europeisk kolonial närvaro, även om dessa tre fenomen infördes stegvis fram till sent i historien. Å andra sidan visar en närmare blick ett brett spektrum av förbindelser med omvärlden, delvis även med globala konsekvenser. Det fanns på ett tidigt stadium ett kommersiellt utbyte av naturprodukter som fördes hela vägen till Kina eller det osmanska riket. Aru-öarna levererade sago och trä till regionens centrum på Bandaöarna, men också tripang (havsgurka), ätbara fågelbon, pärlor och paradisfåglar – varor som köptes för höga priser i andra delar av Eurasien och därför var avsedda för lyxförbrukning.

Hur studerar vi det förflutna i ett samhälle som inte lämnade skrivna texter bakom fram till ganska nyligen? Hur kan externa koloniala berättelser balanseras av andra kategorier av material, såsom muntlig tradition? På vilket sätt kan tvärvetenskaplighet berika forskningsprocesser som normalt har genomförts av enskilda ämnen? Dessa är överväganden som gäller för Aruöarnas förflutna. Som alltmer inses av den historiska forskningen, gör lokal och regional historia det möjligt för oss att studera politik, ekonomi och social struktur på mikronivå med viktiga konsekvenser för makrofrågor. Valet av det nuvarande området öppnar en rad sammankopplade perspektiv på historiska processer och förbindelser i Sydöstasien och Oceanien som involverar historia, arkeologi, antropologi och lingvistik – med andra ord samtidiga källor för att rekonstruera ett ofta ifrågasatt förflutet. Detta är ett av huvudmålen för Concurrences, och har förespråkats av forskare som Gunlög Fur.

Huvudsakliga forskningsfrågor

Projektets huvudsakliga forskningsfrågor är dubbla. För det första, hur fungerade Aru som ett gränsöverskridande samhälle, från 1500-talet till slutet av kolonialtiden? Några av de senaste undersökningarna om de sydöstasiatiska gränserna (James Scott, Oscar Salemink) har fokuserat på porösa inre gränser, som omfattande territorier med etniska grupper som kännetecknades av att de undvek statsmakt, det vill säga hade strategier för att behålla småskalig autonomi utan att blockera processerna för ekonomisk utbyte. Sådan motståndskraft har varit betingade av marginalitet, med otillgänglig geografi och utspridda populationer. Utifrån detta har relevansen av att studera havsbaserade gränsområden också nyligen påpekats (Leonard Andaya, Hong Seok-Joon). Sådana zoner kan vara öppna när det gäller interetniska relationer och ekonomisk utbyte. En grundläggande idé här är att vatten har tenderat att binda samman geografiska enheter i många regioner, under det att land har delat upp dem – det vill säga innan moderna medel för fysisk kommunikation och styrning infördes. Aru kan ses som en gränszon för att undvika statlig makt, men också som en öppen sjögräns.

För det andra, vad är Arus betydelse för de bredare aspekterna av Indonesiens historia och därbortom, särskilt med hänsyn till spridningen av religioner och utvecklingen av ekonomiskt utbyte? Medan Aru kan vara en havsbaserad gränstrakt som kännetecknas av marginalitet, ekonomisk knapphet och låg befolkningstäthet, är ögruppen också knuten till större globala konsumtionsmönster på grund av förekomsten av lyxprodukter – varor som betingar höga priser i slutet av distributionskedjan och kännetecknas av en viss exklusivitet: tripang, ätliga fågelbon, pärlor, paradisfåglar och så vidare. Den ekonomiska betydelsen uppmärksammades av européerna redan från inledningen av deras närvaro i Sydöstasien (Roy Ellen, Patricia Spyer). Med ekonomiska relationer följde inflytandet från religioner, det vill säga islam och kristendom, vilka på ett intressant sätt samexisterade med inhemska trosuppfattningar. Projektet undersöker därför överensstämmelser mellan lokal, inhemsk agens och globala (delvis men inte bara koloniala) influenser.

Ett väsentligt textmaterial om Aru finns bevarat. Det rör sig främst om europeiska (oftast nederländska) dokument, men också vissa lokala berättelser. Dessa källor finns i nederländska koloniala arkiv och har i stor utsträckning identifierats av mig. Jag har i min forskning lång erfarenhet av att analysera sådana källor. Muntlig tradition är en annan kategori av stor betydelse. Jag har samlat in muntliga data vid tidigare fältarbete och samarbetar med andra forskare i mitt nätverk, särskilt Emilie Wellfelt, Ross Gordon och Sonny Djonler, som har gjort inspelningar och uppteckningar på plats. Arkeologiska lämningar, särskilt ruiner som ligger på Ujir, en av Aruöarna, ska undersökas av Joss Whittaker, en annan medlem av nätverket, från 2018, och vi kommer att jämföra våra resultat. Vidare samlas språkliga data in av Antoinette Schapper och Benjamin Daigle och kommer att ge grund för slutsatser om långsiktiga historiska processer. För närvarande planerar vi ett temanummer i en akademisk tidskrift, baserad på redan utfört arbete.

Sammanfattningsvis granskar projektet kolonialismens verkningar och effekter samtidigt som det destabiliserar eurocentriska begrepp om förhållandena. Det jämför samtidiga röster och utsagor om en region och söker tvärvetenskapliga vägar för att återskapa det förflutna hos människor som traditionellt har varit utan röst i västerländsk historiografi.