God planering och flexibilitet förlänger livet

Att det kan vara viktigt att hålla tiden är allmänt känt. Det gäller även bland djuren i naturen. En god tidsplanering kan till och med vara livsavagörande. Forskare från Linnéuniversitetet i Kalmar har nyligen publicerat en studie av gäddor i den Brittiska tidskriften ’Journal of Animal Ecology’ som visar att punktlighet och en hög grad av flexibilitet förlänger livet.

I Östersjön finns två typer av gäddor som använder olika lekstrategier. Vissa tillbringar hela sitt liv i havet. Andra uppvisar ett vandringsbeteende som påminner om laxens. På våren simmar vandringsgäddor upp i åar och våtmarker för att leka. Ynglen tillbringar några veckor i sötvatten innan de flyttar ut i havet för att äta och växa sig stora. När gäddorna har blivit könsmogna återvänder de år efter år för att fortplanta sig i samma vattendrag där de föddes. Och tidpunkten när gäddorna anländer till lekområdet är betydelsefull.

En forskargrupp under ledning av professorerna Anders Forsman och Per Larsson vid Linnéuniversitetet har i samarbete med Länsstyrelsen i Kalmar märkt över 2000 lekvandrande gäddor och följt dem under en sexårsperiod för att studera hur ankomsttiden till lekområdet vid en bäckmynning i Kalmarsund påverkar fiskarnas överlevnad.

Dr Petter Tibblin, studiens huvudförfattare, berättar om resultaten:
- Gäddorna tycks ha olika personligheter. En del individer anländer till området där leken sker relativt tidigt varje år medan andra konsekvent kommer fram i slutet av lekperioden. När vi studerar gäddornas överlevnad visar det sig att lagom är bäst. De gäddor som kommer fram i mitten av lekperioden lever längre än de som anländer i början eller i slutet.

Studien visar också att gäddor ändrar sin tidsplanering genom att finjustera sin ankomstid med stigande ålder och erfarenhet. Det resultatet kastar nytt ljus över frågan om förmågan till flexibilitet är fördelaktig för individen, något som har föreslagits men sällan undersökts.

Professor Anders Forsman, en av medförfattarna till studien förklarar:
- Vi upptäckte att graden av flexibilitet i ankomsttid varierar mellan individer. Vissa gäddor är helt enkelt mer förändringsbenägna än andra. Vår studie visar dessutom att flexibilitet förlänger livet, gäddor som i högre grad justerar och anpassar sin ankomsttid mellan olika år lever längre än de som är mer rigida.

Forskningsresultaten tydliggör komplexiteten i djurs beteende i allmänhet och ökar kunskapen om migration och dess betydelse. Professor Per Larsson avslutar: - Hur skillnader mellan individer och flexibilitet inom individer beträffande tidpunkten för fortplanting påverkar fiskarnas livslängd är viktig ny kunskap. Den här sortens lekbeteenden kanske också avgör hur väl olika fiskbestånd klarar av miljöförändringar, och det är något som borde beaktas inom fiskevård och förvaltning.

Petter Tibblin, Anders Forsman och Per Larsson ingår i Linnéuniversitetets spetsforskningsgrupp Linnaeus University Centre for Ecology and Evolution in Microbial model Systems, EEMiS. Här kan du läsa mer om gruppen: lnu.se/lnuc/eemis

Artikeln
Tibblin, P., Forsman, A., Borger, T. and Larsson, P. 2015. Causes and consequences of repeatability, flexibility and individual fine-tuning of migratory timing in pike. Journal of Animal Ecology, DOI: 10.1111/1365-2656.12439
Länk till artikeln: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1365-2656.12439/abstract

För ytterligar upplysningar
Petter Tibblin, FD, 0480-44 67 45, 0705-52 99 37, petter.tibblin@LNU.se
Anders Forsman, professor, 0480-44 61 73, 0706-27 27 38, Anders.Forsman@LNU.se
Per Larsson, professor, 0480-44 73 11, 0706-22 37 79, Per.Larsson@LNU.se
Jonas Tenje, pressansvarig, 070 308 40 75