Änder som sänder - flyttfåglars roll i smittspridning av fågelinfluensa

Utbrott av högpatogen fågelinfluensa i Asien där virus sedan spridit sig till andra delar av världen har lagt ökat fokus på vilda fåglars roll när det gäller smittspridning. Nu har Jonas Waldenström och Mariëlle van Toor på Linnéuniversitetet fått 3,5 miljoner kronor för ett projekt i Bangladesh där man med hjälp av gps-mottagare på flyttande änder ska undersöka hur flyttfågelrörelser och virusspridning hänger samman.

Sedan 2005 när fågelinfluensaviruset H5N1 började spridas över världen har det pågått en diskussion om hur själva smittspridningen går till. Är det handel med fjäderfä och produkter, eller sprids viruset med flyttande fåglar? Jonas Waldenström, professor i sjukdomsekologi och Mariëlle van Toor, postdoktor i ekologi, har nu fått 3,5 miljoner kronor av Vetenskapsrådet till projektet ”Fågelinfluensa i Bangladesh: vilda änders roll i smittspridning”. I samarbete med forskare i Bangladesh kommer de arbeta med att samla in och analysera stora mängder data om hur smittspridningen av virus går till. Via flyttande änder utrustade med gps-mottagare som kan ta positionsbestämningar och annan typ av rörelsedata med hög noggrannhet, kan forskarna i realtid se hur fåglarna rör sig.

Gps-mottagare till änderna

Änderna får bära en liten gps-mottagare som en ryggsäck med en sele runt bröstet. Gps-mottagaren laddas med hjälp av solceller, och data skickas via mobiltelefonnätet så att änderna alltid kan följas av forskarteamet. Den stora mängden information från änderna ger en detaljerad bild av ändernas liv på vinterkvarten i Bangladesh och under flyttningen till häckningskvarteren någonstans på den ryska tajgan och tundran. Forskarna är intresserade av vilka flyttvägar änderna tar, hur snabbt de flyger, vilken tid på dygnet de förflyttar sig, var och hur länge de rastar längs vägen, etc. Denna typ av data kan användas för att skapa modeller för hur flyttning egentligen går till som man sedan kan koppla epidemiologiska data till för att förutspå olika riskområden för smittspridning.

– Den allra senaste tekniken inom telemetri har gett oss nya verktyg för att kunna koppla ihop epidemiologi och flyttfågelekologi, säger Jonas Waldenström. Det är otroligt fascinerande att från en dator i Sverige kunna se hur en and i Bangladesh rör sig. Och data från många änder ger oss möjligheten att undersöka hur högpatogena virus sprids runt om i världen.

I delar av Asien är tamänder en betydande del av ekonomin, ofta producerade i risodlingsbygd. Bangladesh är ett utvecklingsland präglat av rika vattenmiljöer, risodling och fjäderfäproduktion. Förutom den inhemska faunan och produktionen är Bangladesh också ett viktigt övervintringsområde för vilda änder som häckar i Ryssland. Detta skapar ett epidemiologiskt scenario där vilda änder, tama änder och fjäderfä samexisterar och där kontaktytan dem emellan är stark.

– De två frågor vi vill besvara är dels hur överföringen mellan tama och vilda fåglar ser ut och hur det bidrar till sjukdomsrisk, och dels hur långväga flyttning kan bidra med introduktion av virus till Bangladesh, säger Mariëlle van Toor. Projektet knyter an till ett större projekt där vi arbetar med samma teknik i Sydkorea och Europa. En målsättning för det större projektet är att förstå hur flyttfågelrörelser kan sprida virus över hela den euroasiatiska kontinenten.

Mariëlle van Toor och Jonas Waldenström har nyligen publicerat en artikel i Frontiers in Ecology and Evolution: As the Duck Flies—Estimating the Dispersal of Low-Pathogenic Avian Influenza Viruses by Migrating Mallards
https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fevo.2018.00208/full#h4

Bilder på Jonas och Mariëlle: fotograf Liv Ravnböl
Bild på gräsand med gps-mottagare: fotograf Erik Kleyheeg
https://lnu.box.com/s/yg7njth9yry8jmmc0o1i1zom6sl4rcvd

Kontakt

Jonas Waldenström, epost: jonas.waldenstrom@lnu.se, telefon: 070-2018218
Mariëlle van Toor, epost: marielle.vantoor@lnu.se, telefon: 0480-446394
Liv Ravnböl, forskningskommunikatör, epost: liv.ravnbol@lnu.se, telefon: 076-76 036 66

Jonas och Marielle